Breve historia de HTML

17 Ene

La historia completa de HTML es tan interesante como larga, por lo que a continuación se
muestra su historia resumida a partir de la información que se puede encontrar en la Wikipedia.
El origen de HTML se remonta a 1980, cuando el físico Tim Berners-Lee, trabajador del CERN
(http://www.cern.ch/) (Organización Europea para la Investigación Nuclear) propuso un nuevo
sistema de “hipertexto” para compartir documentos.

Los sistemas de “hipertexto” habían sido desarrollados años antes. En el ámbito de la
informática, el “hipertexto” permitía que los usuarios accedieran a la información relacionada
con los documentos electrónicos que estaban visualizando. De cierta manera, los primitivos
sistemas de “hipertexto” podrían asimilarse a los enlaces de las páginas web actuales.
Tras finalizar el desarrollo de su sistema de “hipertexto”, Tim Berners-Lee lo presentó a una
convocatoria organizada para desarrollar un sistema de “hipertexto” para Internet. Después de
unir sus fuerzas con el ingeniero de sistemas Robert Cailliau, presentaron la propuesta
ganadora llamada WorldWideWeb (W3).

Capítulo 1. Introducción

El primer documento formal con la descripción de HTML se publicó en 1991 bajo el nombre
“HTML Tags” (http://www.w3.org/History/19921103-hypertext/hypertext/WWW/MarkUp/
Tags.html) (Etiquetas HTML) y todavía hoy puede ser consultado online a modo de reliquia
informática.
La primera propuesta oficial para convertir HTML en un estándar se realizó en 1993 por parte
del organismo IETF (http://www.ietf.org/) (Internet Engineering Task Force). Aunque se
consiguieron avances significativos (en esta época se definieron las etiquetas para imágenes,
tablas y formularios) ninguna de las dos propuestas de estándar, llamadas HTML y HTML+
consiguieron convertirse en estándar oficial.

En 1995, el organismo IETF organiza un grupo de trabajo de HTML y consigue publicar, el 22 de
septiembre de ese mismo año, el estándar HTML 2.0. A pesar de su nombre, HTML 2.0 es el
primer estándar oficial de HTML.
A partir de 1996, los estándares de HTML los publica otro organismo de estandarización
llamado W3C (http://www.w3.org/) (World Wide Web Consortium). La versión HTML 3.2 se
publicó el 14 de Enero de 1997 y es la primera recomendación de HTML publicada por el W3C.
Esta revisión incorpora los últimos avances de las páginas web desarrolladas hasta 1996, como
applets de Java y texto que fluye alrededor de las imágenes.

HTML 4.0 se publicó el 24 de Abril de 1998 (siendo una versión corregida de la publicación
original del 18 de Diciembre de 1997) y supone un gran salto desde las versiones anteriores.
Entre sus novedades más destacadas se encuentran las hojas de estilos CSS, la posibilidad de
incluir pequeños programas o scripts en las páginas web, mejora de la accesibilidad de las
páginas diseñadas, tablas complejas y mejoras en los formularios.
La última especificación oficial de HTML se publicó el 24 de diciembre de 1999 y se denomina
HTML 4.01. Se trata de una revisión y actualización de la versión HTML 4.0, por lo que no incluye
novedades significativas.

Desde la publicación de HTML 4.01, la actividad de estandarización de HTML se detuvo y el W3C
se centró en el desarrollo del estándar XHTML. Por este motivo, en el año 2004, las empresas
Apple, Mozilla y Opera mostraron su preocupación por la falta de interés del W3C en HTML y
decidieron organizarse en una nueva asociación llamada WHATWG (http://www.whatwg.org/)
(Web Hypertext Application Technology Working Group).
La actividad actual del WHATWG se centra en el futuro estándar HTML 5, cuyo primer borrador
oficial (http://www.w3.org/TR/html5/) se publicó el 22 de enero de 2008. Debido a la fuerza de
las empresas que forman el grupo WHATWG y a la publicación de los borradores de HTML 5.0,
en marzo de 2007 el W3C decidió retomar la actividad estandarizadora de HTML
(http://www.w3.org/2007/03/html-pressrelease) .

De forma paralela a su actividad con HTML, W3C ha continuado con la estandarización de
XHTML, una versión avanzada de HTML y basada en XML. La primera versión de XHTML se
denomina XHTML 1.0 y se publicó el 26 de Enero de 2000 (y posteriormente se revisó el 1 de
Agosto de 2002).

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